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初窥3D Systems公司的金属3d打印软件3DXpert

在芝加哥举行的2016年国际制造技术展览会(IMTS 2016)上,现场充满了未来制造技术氛围,有些技术非常有未来主义。其中之一就是3D Systems公司Figure 4 3d打印系统,它应用了工业机器臂、快速光固化及检测技术等。

3D Systems公司也展示了其专用于金属3d打印的新软件3DXpert。在现场,3D Systems公司的应用工程与培训主管Hari Sridharan向大家进行了演示。

3DXpert

1、金属3d打印的CAD数据

Sridharan说3DXpert是由公司在2015年收购的以色列CAD/CAM软件商Cimatron开发的。这个软件是为了优化金属3d打印CAD模型数据而开发的,包括模型准备与后处理。

尽管这个软件仍然可以读取STL格式数据,但3DXpert软件不再需要STL文件来打印。STL文件以表面三角面片的形式来描述三维几何模型。模型越光滑,需要越多的三角面片来捕捉光滑度。因此,复杂光滑的stl模型文件数据量会很大。

3DXpert软件创建并保存的是精确的几何模型,而不是面片形式。“我们使用的是ACIS实体造型引擎,因此你的模型无需近似。如果形状是光滑的,可以通过参数来改变几何模型。3DXpert软件可以读取STL文件,但最好还是读取B-rep格式文件,如来自Solidworks、Inventor、Creo、AutoCAD、Siemens NX等软件的模型”,Sridharan说道。

3DXpert符合世界3d打印软件的发展趋势,Stratasys的GrabCAD Print软件也采用了相似的策略。Stratasys打印机通过GrabCAD Print软件直接读取CAD文件,会逐渐废弃使用STL格式数据。

2、金属3d打印的优化

在文件准备阶段,金属3d打印需要大量的猜测工作。确定摆放角度和支撑生成经常需要反复尝试。有些用户反馈,同一个零件打印了7次才使文件准备变得合理。这并没有包括探索金属3d打印优势所需要的步骤,比如把实体形状转换成点阵来提高材料利用率。

3DXpert

有了3DXpert软件,你可以在打印机平台上摆放零件,并查看刮刀如何运动以及仓内气体流动方式。软件也提供支撑结构和朝下面实时分析功能。摆放完零件,可以自动生成支撑,并把支撑数量降到最低。你也可以选定某一支撑,以改变支撑形状。“3DXpert会以红色高亮显示悬臂区域,你可以在下面生成支撑”,Sridharan说:“你有许多不同类型的支撑可以选择,从简单圆柱体支撑到网状结构等,支撑可以倾斜、弯曲。”

Sridharan说3DXpert软件有一些模型修复功能,尤其是软件可以修复3d模型中的孔洞,使其成为密封的可打印模型。它也会标记壁厚太薄区域,方便工程师修改模型。更有意思的是,3DXpert软件也可以用于金属零件后处理,软件集成了钻孔、攻丝等功能。

3、3DXpert适用于所有系统吗?

尽管这款软件可以用于除了3D Systems以外的其他厂家系统,但是它在3D Systems自家打印机上发挥的最好。此外,有些制造商使用的是特殊数据文件,这个软件并不适用他们的打印机。

3DXpert软件可以永久买断,也可以按月认购,更多信息请访问3D Systems官网。

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    文章来源:http://www.engineering.com/

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